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¿Puede el cannabis ayudar a prevenir o combatir el coronavirus? Entre la esperanza, la publicidad y el bulo

Tras cinco meses de pandemia, más de 26 millones de positivos en coronavirus y cerca de 870.000 muertos en todo el mundo, el principal objetivo del sector científico y farmacéutico a nivel global es encontrar una vacuna y una cura para el Covid-19. Son decenas los medicamentos ya existentes que se han probado para el tratamiento de esta enfermedad, desde el Remdesivir —comercializado por Gilead para el tratamiento del ébola y el VIH, inicialmente— y la hidroxicloroquina —para el tratamiento de la malaria— hasta el Tocilizumab —un antiinflamatorio— o la dexametasona —antiinflamatorio e inmunosupresor—. En esta carrera por conseguir la llave de la cura del coronavirus, el cannabis no ha sido una excepción.

El último de los estudios, publicado el 8 de julio por el Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta, afirma que el CBD puede ayudar a evitar los daños en los pulmones provocados por el Covid-19. El estudio, titulado “Cannabidiol Modulates Cytokine Storm in Acute Respiratory Distress Syndrome Induced by Simulated Viral Infection Using Synthetic RNA” (El cannabidiol modula la tormenta de citoquinas en el síndrome de dificultad respiratoria aguda inducido por una infección viral simulada usando ARN sintético), defiende que la principal causa de muerte en los casos graves de Covid-19 es el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), producido por la inflamación que provoca el virus al causar una “tormenta de citoquinas” como respuesta del sistema inmune. Haciendo una réplica de este efecto en los pulmones de ratones, analizaron los niveles de citoquinas pro inflamatoria, los niveles de oxígeno en sangre antes y después del tratamiento con CBD y la temperatura, pudiendo comprobar cómo los niveles de oxígeno aumentaron mientras que los de temperatura y citoquinas disminuyeron.

Los ratones usados en el estudio recibieron tres dosis, una vez al día, de Poly (I:C), material genético del coronavirus. Dos horas después del segundo tratamiento con Poly, a los ratones se les inyectó CBD en el abdomen y, después de esta primera dosis, se fue suministrando cada dos días. “Tanto los síntomas clínicos como los cambios físicos pulmonares resultantes del SDRA se revirtieron con el tratamiento con CBD”, afirman los autores del estudio.

 

 

No es el primer estudio realizado sobre tratamientos con cannabis. En abril, otro estudio, este de los científicos de las universidades de Lethbridge y Calgary, en Canadá, afirmaba que el cannabis podría usarse como método para prevenir el contagio de coronavirus. El estudio, que no ha sido sometido a revisión por pares —una evaluación realizada por una o más personas con competencias similares a las de los autores que sirve como forma de autorregulación de las publicaciones científicas—, afirma que el CBD podría regular la actividad de la enzima ACE2, impidiendo la entrada del virus en los tejidos del cuerpo.

Sin embargo, desde Project CBD, plataforma sin ánimo de lucro dedicada a promover y divulgar investigaciones sobre los usos medicinales de esta sustancia del cannabis, señala que aún son necesarios muchos estudios para confirmar que el cannabis puede ayudar a combatir el SDRA, como afirma el estudio de Georgia, y recela del estudio sobre el uso preventivo del cannabis frente al coronavirus en un artículo publicado en dicha plataforma y escrito por un biólogo molecular. En primer lugar, incide en la idea de que el artículo científico publicado en Canadá no ha sido sometido a revisión por pares. “Esto significa que los científicos y clínicos no tomarán estos resultados muy en serio, y con razón. Estos son solo resultados preliminares y no deben ser confundidos con un estudio científico legítimo”, Pero, además, desde la plataforma pro CBD, señalan el conflicto de intereses entre los autores del estudio que defiende el uso preventivo del cannabis: “Todos los autores residentes en Canadá, incluido el doctor Igor Kovalchuk, director ejecutivo y principal accionista de la empresa Alberta Research and Development (Swysh Inc.), tienen conflictos de intereses, que desvelan al final del artículo, ya que Pathway Research y Swysh son startups comprometidas con el sector del cannabis y los cannabinoides”.

De hecho, más de la mitad del espacio que ocupa el abstract del artículo canadiense está dedicado, casi a modo publicitario, a poner en valor los 800 nuevos derivados y extractos de cannabis sativa que han desarrollado bajo licencia de Health Canada. “Los extractos de nuestras más exitosas y novedosas líneas de alto contenido de CBD cannabis sativa, pendientes de más investigaciones, pueden convertirse en un complemento útil y seguro al tratamiento del Covid-19 y como terapia conjunta. Pueden ser usados para desarrollar tratamientos preventivos de fácil uso del Covid-19 en forma de productos de enjuague bucal y de garganta para uso clínico y doméstico”, explica el abstract. “Dada la actual grave situación epidemiológica y su rápida evolución, se deben considerar todas las oportunidades y vías terapéuticas posibles”, concluye en un alegato por legitimar sus productos como remedio anti-Covid.

El cultivo de cannabis para el autoconsumo es una actividad sujeta a determinadas restricciones legales que varían entre los distintos Estados. Recomendamos revisar la legislación vigente en el país de residencia para evitar incurrir en la realización de una actividad ilegal.

La finalidad de esta publicación es meramente divulgativa, transferencia horizontal de conocimiento en el campo de la horticultura técnica.

No nos hacemos responsables del uso ilícito que se pudiera realizar por terceras personas de la información aquí publicada.

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El cultivo de cannabis para el autoconsumo es una actividad sujeta a determinadas restricciones legales que varían entre los distintos Estados. Recomendamos revisar la legislación vigente en el país de residencia para evitar incurrir en la realización de una actividad ilegal.

La finalidad de esta publicación es meramente divulgativa, transferencia horizontal de conocimiento en el campo de la horticultura técnica.

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