Hablamos del THC

Hablamos del THC

Por: Carmen Arriaza Cultura

¿Qué es el THC?

El Δ-9-Tetrahidrocannabinol, lo que comúnmente conocemos como THC es el componente psicoactivo mayoritario de la planta de cannabis. Entre las variedades no psicoactivas de esta planta según la normativa internacional establecida, ya que el nivel de THC que contiene es inferior al 1%, podemos mencionar elcáñamo industrial. En las variedades psicoactivas, el porcentaje de THC puede variar según las cepas y las condiciones de cultivo, y puede oscilar desde niveles muy bajos hasta un 25%.

Según los resultados de las muestras analizadas durante estas últimas décadas, la potencia de la marihuana ha ido aumentando progresivamente. Así a principios de los años 90, el contenido de THC en las muestras analizadas venía siendo un 3,7% aproximadamente. En el 2014, ya había aumentado al 6,1% y en 2018 se había duplicado alcanzando un 15%.

La estructura química del THC es similar a la Anandamida, sustancia química que genera nuestro propio organismo y que induce a la felicidad, debido a esta similitud el organismo reconoce el THC y por lo tanto altera la comunicación normal del cerebro.

La marihuana produce un abanico de componentes fitoquímicos muy amplio e interesante. Los cristales diminutos de la superficie de los llos. llamados tricomas, son los responsables de la síntesis de más de 100 cannabinoides y 200 terpenos.

Otros cannabinoides

Cuando hablamos de cannabinoides, lo primero que se nos viene a la mente es el tetrahidrocannabinol, THC, y también el cannabidiol, CBD.

El CBG se conoce como el «cannabinoide madre» o «cannabinoide de células madre» por ser el cannabinoide origen del resto de cannabinoides. Los expertos ya afirman los numerosos beneficios potenciales para la salud del CBG. A pesar de que los estudios científicos aún son escasos, ya existen varias investigaciones que muestran resultados prometedores para tratar diversas afecciones.

El THC, el CBD y el delta-8-THC son los cannabinoides con efecto psicoactivo, el THC es el más abundante y con mayor potencia. Debido a esto, el THC es el cannabinoide que genera más polémica a la hora de legalizar el cannabis, ya que algunos de sus efectos son la alteración de la memoria y de la percepción. Hasta aquí hablamos de cannabinoides producidos de forma natural en la planta de marihuana. Ya que los cannabinoides sintéticos son sustancias muy diferentes que podemos agrupar junto con otras drogas, llamadas nuevas sustancias psicoactivas, NPS. Estas sustancias tienen unos efectos muchos más intensos que la marihuana, y pueden llegar a ser impredecibles y en algunos casos peligrosos. Pero aún no están reguladas, ya que han aparecido en el mercado recientemente. La existencia de estas sustancias no es una novedad, pero ahora están en el mercado de nuevo y con estructuras químicas diferentes.

THC, THCV, TCHVA, muy similar pero diferente

Otro cannabinoide del THC es el THCV, Tetrahidrocannabivarin. Esta versión del THC tiene un efecto psicotrópico menor, y se dice que no tiene ansiedad asociada a los efectos, como el THC. Se encuentra mayormente en cepas sativa de la planta y produce sentimientos de euforia y alerta, así el THCV actúa como supresor del apetito. Según el estudio «Nutrition and Diabetes Journal» puede incluso controlar el azúcar en sangre para diabéticos tipo 2, lo que supone un avance importante. Además, dependiendo de los factores, THCVA puede convertirse en THCV. El cannabinoide THCVA es un derivado del CBGVA (ácido cannabigerovarino). Una vez que el CBGV se convierte en THCVA y se expone al calor o a la luz, se convierte en THCV.

¿Quién es Raphael Mechoulam?

Raphael Mechoulam es profesor en la Universidad Hebrea de Jerusalén, gracias a los años que ha dedicado a la investigación científica en este ámbito, ha contribuido de forma muy significativa a la ciencia, gracias a sus descubrimientos sobre los cannabinoides y el sistema endocannabinoide. Entre esas contribuciones sin precedentes, se encuentran el aislamiento y la síntesis del THCy también la identificación del sistema endocannabinoide.

Este científico ha recibido muchos varios honores y premios, entre ellos el premio Israel, en el 2000 o el premio NIDA Discovery en 2011. Existe un documental que narra su vida, llamado “The Scientist” del 2015, y que se puede ver online.

Propiedades terapéuticas

El THC también es muy conocido gracias a sus importantes propiedades terapéuticas, aunque las evidencias son diversas de acuerdo a los resultados de las investigaciones más recientes, algunas de estas propiedadesson:

  • analgésica
  • antinflamatoria
  • neuroprotectora
  • antioxidante
  • relajante muscular
  • antiemética y antináusea
  • antitumoral
  • orexigénica (estimulación del apetito)
  • menor apetencia de otras drogas.

Actualmente se están llevando a cabo numerosas investigaciones enfocadas al tratamiento del cáncer con THCen combinación con otros cannabinoides, ya que han demostrado sus efectos antitumorales en pruebas realizadas con animales y ya se están realizando ensayos en humanos en varias universidades de Israel y de Reino Unido. También se están llevando a cabo estudios sobre el potencial terapeutico del THC en el tratamiento de alzheimer, ya que tiene propiedades como neuroprotector. Así mismo las investigaciones con resultados mayormente conocidos, son los tratamientos para la esclerosis múltiple y para la espasticidad severa, ambos se tratan con un spray bucal con un ratio THC | CBD 1:1 en los casos de pacientes que no han obtenido resultados con otro tipo de tratamientos antiespásticos.

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