¿Quiénes son los europeos que más apoyan la legalización del cannabis?

¿Quiénes son los europeos que más apoyan la legalización del cannabis?

Por: Daniel C. Medicinal

Una encuesta reciente muestra que el 55% de los europeos apoya la amplia legitimación del consumo de marihuana para adultos, y la mayoría de los defensores también están a favor del cultivo doméstico y las ventas minoristas reguladas. Esta cifra es sorprendentemente similar al porcentaje con el que se aprobaron las iniciativas electorales para la legalización en Colorado y Washington, lo que marcó el comienzo de los primeros mercados legales de cannabis en EE. UU. en 2012. 

La encuesta ha sido realizada por la firma estadounidense Hanway Associates, una consultora de investigación centrada en la marihuana, que muestra que la expansión constante del mercado de cannabis medicinal y la explosión de productos de CBD centrados en el bienestar han ayudado a cambiar las percepciones de los europeos tras décadas de oposición.

Este alejamiento de la resistencia a la aceptación es una buena señal para los empresarios e inversores que miran el mercado europeo con expectación, en el que casi el 30% de los ciudadanos consideraría probar el cannabis legal, lo que convertiría a Europa en un mercado de más de 120 millones de consumidores potenciales.

El estudio, que se realizó entre mayores de 18 años entre el 24 de febrero y el 14 de marzo, descubrió que el 55% de los adultos en Europa abogan por legitimar la marihuana para adultos, otro 25% se opone y el 20% se muestra indiferente. De los que estaban a favor, el 81% apoyó el comercio minorista regulado por el gobierno, mientras que el 62% apoyó el cultivo doméstico y el 56% apoyó los clubes de uso social.

Diferencias entre los países europeos

La encuesta revela marcadas diferencias entre naciones y sus actitudes hacia las posibles regulaciones para introducir el cannabis en el mercado legal.

En este aspecto, Italia y Portugal se destacan como los que más apoyan la legalización, con un 60% y un 59% de ciudadanos (respectivamente) que estarían a favor de la venta regulada por el gobierno; y a pesar de que todavía tienen que aprobar reformas importantes, según datos de la encuesta de Hanway Associates.

En contraste, Holanda, sorprendentemente, tiene las opiniones más pesimistas, a pesar de sus famosos ‘coffee shops’ que comercializan cannabis, con solo el 47% de los encuestados a favor de la venta regulada. Esta es la cifra más baja entre los ocho países encuestados. Además, solo el 20% de los holandeses estaría cómodo con una tienda de cannabis en su barrio.

Una de las razones de la falta de entusiasmo holandés al apoyo a las ventas legales de cannabis pueden encontrarse por las experiencias negativas que han tenido con su modelo de ‘coffee shop’ y el impacto negativo del canna-turismo en sus calles.

España ofrece una interesante contraejemplo a los Países Bajos, con un gran apoyo para el cannabis legal, al mismo tiempo que tiene una larga experiencia de acceso al cannabis a través de clubes sociales y el autocultivo doméstico. Esto puede deberse a que los clubes sociales se concentran en áreas como Barcelona, ​​son más discretos y menos amigables con los turistas que los ‘coffee shops’ holandeses (por ejemplo, por requerir referencias de membresía para unirse).

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¿Qué tipo de ventas quieren los europeos?

Mientras que los países europeos ciertamente tienen mucho más en común entre sí que los mercados americanos, es importante recordar que estas naciones están lejos de tener experiencias uniformes en su política, historia y cultura, todo lo cual es altamente influyente en el sentimiento público y la necesidad de cambio. Por ejemplo:

  • Las tiendas reguladas son, con diferencia, el modelo más popular (y menos controvertido) para la legalización del cannabis dentro de Europa, mientras que el autocultivo doméstico atrae la oposición más fuerte.
  • Los clubes sociales de cannabis es otro modelo que también tienen menos oposición que el autocultivo doméstico, lo que sugiere que podrían ser capaz de servir como un modelo de ‘compromiso’ en algunos mercados.
  • La preferencia por las tiendas reguladas se mantiene en todos los mercados encuestados, pero el apoyo es más alto en España (58%), así como también es más alto el apoyo a los clubes sociales (42%).
  • Por el contrario, los Países Bajos tiene el nivel más bajo de apoyo para las tiendas minoristas de los países encuestados (38%).

En general, las reservas en torno al autocultivo doméstico reflejan un amplio sentimiento hacia el cannabis de «no en mi patio trasero’, donde el público está preocupado por la molestia de estar expuesto al consumo de cannabis de otros, particularmente en el Reino Unido y Francia. Esto también coincide con el apoyo a medidas tales como restricciones en la publicidad y el consumo en lugares públicos.

Alemania, en el centro de todas las miradas

Según el informe, el cambio en la opinión pública se ve en la industria como una oportunidad para que los gobiernos inicien reformas regulatorias que vayan más allá de permitir el uso de cannabis medicinal para permitir también el uso recreativo. Tal decisión generaría miles de millones de euros en nuevos ingresos para los países.

De hecho, los proyectos experimentales de cannabis medicinal y recreativo en Suiza, los Países Bajos y Dinamarca están mejorando la confianza de la población en general. Francia autorizó el cultivo de cannabis medicinal este año después de comenzar su plan piloto en 2021, que permite a miles de pacientes obtener productos de forma gratuita, mientras el gobierno evalúa los datos clínicos derivados de los tratamientos. En Dinamarca, el parlamento votó casi por unanimidad a favor de extender las pruebas piloto, dado su relativo éxito en los últimos años. A partir de 2022, Irlanda ha comenzado su esquema de acceso piloto y Luxemburgo debe realizar su primera evaluación.

Pero es Alemania el país que está en el centro de todas las miradas, ya que el gobierno de coalición que recientemente asumió la presidencia de la nación prometió legalizar la marihuana, pero aún se desconoce cuándo esto sucederá.

Según otro informe de Prohibition Partners publicado sobre este aspecto, lo más probable es que las primeras ventas de cannabis recreativo para adultos totalmente legítimo en Europa se produzcan en Suiza a finales de 2022, mientras predice que las ventas de cannabis podrían alcanzar los 1.500 millones de euros para 2026, pero esta previsión depende del progreso rápido y la implementación total de la legalización en Alemania.

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Los datos convergen en una sola dirección

Según los nuevos datos emitidos por Hanway Associates y Prohibition Partners, los europeos están cada vez más dispuestos a legalizar el cannabis. La aceptación de la planta no debería ser una sorpresa, ya que los europeos están observando las ganancias económicas en los EE.UU., especialmente durante la pandemia de coronavirus, cuando el uso de la marihuana se disparó.

Además, muchos países europeos han legalizado la marihuana para fines médicos particulares, mientras que otros han despenalizado el uso general y algunos, como Francia, ahora están experimentando con estas dos opciones a través de programas experimentales.

Así, el cannabis en Europa se percibe no solo como una oportunidad económica, sino también como una oportunidad para que los encargados de formular políticas comiencen a hablar sobre la normalización porque es inevitable, ya que con más de la mitad de los europeos a favor, existe suficiente apoyo público para la legalización de nuestra querida planta.

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