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10 terpenos del cannabis de los que posiblemente no hayas oído hablar

Por: Redacción Cultura

Tal vez conoces los principales terpenos de la marihuana y creas que nada puede sorprenderte. Sin embargo, se trata de un campo que recién empieza a florecer junto a la legalización de la industria y muchas de estas sustancias apenas se han estudiado como es debido. En este artículo te contamos todo lo que debes saber sobre algunos terpenos que han pasado desapercibidos durante demasiado tiempo, cuáles son sus propiedades y por qué deberías conocerlos.

Los terpenos del cannabis son los compuestos que aportan el aroma y sabor de esta milenaria planta. Al igual que los cannabinoides, se generan en los tricomas de los cogollos del cannabis y se excretan a través de la resina.

Como ya sabrás, la marihuana tiene aromas y sabores muy distintos. Esto se debe a la gran diversidad de terpenos que existen en su composición y que se combinan en diferentes cantidades en cada variedad, creando una mezcla única y distintiva.

Hasta la fecha, se han encontrado 200 terpenos en el cannabis, y sus propiedades terapéuticas han dado mucho que hablar en la comunidad científica.

Propiedades de los terpenos del cannabis

Tal vez ya conoces los beneficios de los cannabinoides de la marihuana, pero la investigación científica también ha demostrado que los terpenos afectan a nuestro sistema endocannabinoide, ese sistema neuromodulador que interactúa con la planta del cannabis generando múltiples respuestas en nuestro cuerpo. Además, algunos estudios aseguran que los terpenos también pueden afectar nuestros niveles de dopamina y serotonina.

Sin embargo, estos compuestos aromáticos ejercen efectos terapéuticos muy distintos, dado que pueden variar de un terpeno a otro. Entre los principales terpenos encontramos al pineno, limoneno, humuleno, linalool, ocimeno, bisabolol, terpinoleno, cariofileno o mirceno. No obstante, esta reducida lista es solo la punta del iceberg de este tipo de compuestos orgánicos presentes en la marihuana.

Los terpenos más desconocidos del cannabis

Cada terpeno puede aportar propiedades muy distintas y únicas, por lo que es importante conocerlos todos. Así lo cree un estudio publicado en diciembre de 2022, que ha sometido estos terpenos minoritarios a escrutinio para desvelar su identidad y propiedades.

borneol

1- Borneol

Empezamos por uno de los más abundantes entre los terpenos secundarios, el borneol, que además de en la planta del cannabis, también puede encontrarse en el romero, el jengibre, la salvia, el orégano o el tomillo.

Este terpeno tiene un aroma mentolado característico que suele atraer a los humanos, pero que los insectos parecen odiar, por lo que es común encontrarlo en repelentes de mosquitos. Tradicionalmente, en cambio, ha sido utilizado por la medicina china como un fármaco de reanimación.

Este uso se atribuye a su capacidad para abrir los orificios del sistema respiratorio. Además, se cree que tiene la capacidad de aumentar la permeabilidad de la membrana cerebral, mejorando su acceso al sistema nervioso central.

El borneol también cuenta con propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias, antitrombóticas y neuroprotectoras, entre otras. Toda una joya entre los terpenos secundarios que dará mucho que hablar en los próximos años.

alcanfor

2- Alcanfor

Pertenece a la familia de los monoterpenos y es mundialmente conocido por su fuerte olor a naftalina. Se encuentra en grandes cantidades en el árbol de laurel del alcanfor, también llamado Cinnamomum camphora; y en el árbol kapur, un árbol de producción de madera del sudeste asiático. 

El alcanfor se ha producido como un producto forestal durante siglos, condensado a partir del vapor emitido por el tostado de astillas de madera cortadas de los árboles correspondientes, y luego pasando vapor a través de la madera pulverizada y condensando los vapores, utilizándose como líquido de embalsamamiento, como medicación tópica, como producto químico de fabricación y en ceremonias religiosas.

Entre sus muchas propiedades, se incluyen la actividad antibacteriana, antiviral, antitusígena, antimutagénica, anticancerígena y antioxidante.

canfeno

3- Canfeno

El canfeno y el alcanfor son similares en olor y usos, pero no son exactamente lo mismo: el alcanfor es un terpenoide utilizado a menudo como aditivo de fragancias, mientras que el canfeno es un monoterpeno utilizado para fabricar alcanfor sintético. Se encuentra en plantas como en el ciprés, la valeriana, la albahaca, la nuez moscada, la salvia, el jengibre o el romero.

Históricamente, el canfeno fue una de las fuentes de combustible más populares del siglo XIX para las lámparas, dada su naturaleza inflamable y menos costosa que el aceite de ballena. Sin embargo, su volatilidad hizo que se dejara de utilizar a medida que el queroseno se convertía en un combustible más fiable.

Las investigaciones existentes indican un impresionante potencial para tratar múltiples problemas de salud, destacando como antifúngico y potente antioxidante, que puede ayudar de forma natural a calmar el estrés.

cedreno

4- Cedreno

Este terpeno es característico del cedro, el ciprés y el enebro, pero se han identificado pequeñas cantidades en algunas variedades de cannabis. Tiene un aroma amaderado y fresco, terroso y dulce, que proporciona el aroma de muchos perfumes, jabones y aceites esenciales.

Además de este aroma tan productivo para la industria de la cosmética, a este terpeno también se le atribuyen propiedades antifúngicas, antimicrobianas y anticancerígenas. Además, se cree que uno de sus isómeros, el alfa-cedreno, puede ser un buen aliado para combatir la obesidad.

isopulegol

5- Isopulegol

El isopulegol es el antecesor químico del mentol, por lo que puedes imaginar cómo es su sabor y aroma; es el compuesto responsable de proporcionar el inconfundible olor fresco y mentolado de la planta de cannabis y puede encontrarse en una amplia variedad de especies vegetales, como el limón, la menta y el eucalipto, entre muchas otras.

Se utiliza a menudo en productos de cuidado personal como el jabón y los cosméticos que funcionan para proporcionar un aroma limpio y una sensación de frescura. Y se le atribuye un gran potencial como antidepresivo, ansiolítico, anticonvulsivo, gastroprotector y antiinflamatorio.

fitol

6- Fitol

Su olor recuerda a la hierba fresca y es un terpeno característico de las plantas aromáticas como el té verde, el estragón y la albahaca, además del cannabis. Aunque solo con ese aroma tan popular ya sería suficiente, se cree que también puede ser un gran antioxidante, analgésico y ansiolítico, entre otros. 

Los estudios también nos dicen que el fitol puede actuar como sedante, así que si tienes problemas para conciliar el sueño por la noche y quieres evitar los somníferos con receta, el fitol podría ser una buena alternativa.

pulegona

7- Pulegona

Este monoterpeno también es propio de hierbas aromáticas como la menta, la hierba gatera y el poleo menta, aunque puede encontrarse en el cannabis en menor concentración. Posee un atractivo olor de menta con toques de alcanfor, por lo que se utiliza en la industria de las golosinas.

La pulegona se ha utilizado en la medicina tradicional para tratar los resfriados y la tos, al tiempo que ayuda a reducir la fiebre. Debido a sus usos tradicionales, los científicos han demostrado su potencial para tratar la inflamación, las infecciones bacterianas y virales, el dolor y la ansiedad. ¡Un auténtico remedio multiusos del herbolario!

sabineno

8- Sabineno

Este terpeno tiene un sabor y un aroma especiados; y también se encuentra en las encinas, los abetos, los arbustos de enebro, el aceite de semilla de la zanahoria y la pimienta negra. Con su distintivo aroma cálido y picante, no es de extrañar que este terpeno se utilice a menudo en la aromaterapia. Los matices de pino y madera del sabineno pueden ayudar a evocar el estar en un bosque, rodeado de árboles fragantes.

Entre sus beneficios terapéuticos encontramos propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas y antioxidantes, aunque se requiere más investigación. También podría resultar útil como ingrediente de futuros productos para el cuidado de la salud bucodental, gracias a la protección que ofrece frente a las caries.

tujona

9- Tujona

Al igual que muchos monoterpenos, la tujona es propio de una gran variedad de aceites esenciales extraídos de plantas aromáticas como el eucalipto, el eneldo y el incienso. Su olor es una mezcla de aroma especiado y amaderado.

Aunque se sospecha que posee propiedades beneficiosas, estas todavía no se han estudiado profundamente. Sin embargo, la tujona está considerada una sustancia tóxica para el hígado y el sistema nervioso; y en caso de sobredosis, su uso pueden tener malas consecuencias. Se dice que Vincent van Gogh se cortó la oreja bajo los efectos de la absenta (bebida destilada que contiene ajenjo y, por tanto, tujona), una sustancia que contribuía a potenciar su extraño carácter.

valenceno

10- Valenceno

El valenceno forma parte de un grupo de terpenos más grandes y complejos llamados sesquiterpenos y es menos común en el cannabis que el limoneno. Su aroma se asocia a menudo con las frutas cítricas (como los pomelos, las mandarinas, las nectarinas y los mangos) y, más concretamente, a las naranjas de Valencia, donde se ha encontrado en grandes cantidades.

El valenceno es un potente insecticida, útil en los productos de control de plagas y en los sprays tópicos contra insectos. También destaca en muchos productos de belleza y cuidado personal con olor a cítricos, productos de limpieza del hogar y alimentos. Además de su delicioso aroma, podría ejercer actividad neuroprotectora, antialérgica, antimicrobiana y antiinflamatoria. Nada mal para terminar esta curiosa lista de algunos de los terpenos más desconocidos del cannabis.

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