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Cómo los terpenos del cannabis contribuyen al efecto séquito

Por: Daniel C. Medicinal

El efecto séquito o ‘entourage effect’ despierta cada vez más interés en la comunidad del cannabis y en el ámbito científico. Se cree que los terpenos, los compuestos aromáticos, contribuyen a modular también los efectos de la marihuana en conjunto con otros componentes presentes en la planta. Incluso se teoriza que ellos mismos producen efectos similares a los de los cannabinoides. Te contamos el papel de estos compuestos olorosos y qué interés tienen por sus posibilidades terapéuticas.

Los terpenos son compuestos orgánicos aromáticos que pueden encontrarse en muchas plantas y frutos a los que proporcionan aroma y sabor. Son los componentes básicos de los aceites esenciales y se añaden en jabones, perfumes, cremas e incluso en nuestra comida. Además, durante miles de años también se han utilizado por sus propiedades terapéuticas con múltiples aplicaciones.

El cannabis, conocido por la gran variedad de aromas y sabores característicos de cada cepa, es una planta muy rica en terpenos. Estos son los principales:

  • ß- Mirceno.
  • α-Pineno.
  • ß-Pineno.
  • Limoneno.
  • Linalol.
  • ß- Cariofileno.

Los que acabamos de mencionar son los terpenos que se encuentran en mayores proporciones en la composición del cannabis. Sin embargo, la lista es mucho más larga, pudiendo alcanzar unos 400 tipos diferentes. Las distintas combinaciones de las proporciones de estos terpenos son las que otorgan una amplia gama de aromas y sabores a las genéticas: sabor cítrico, de pino, a leña, café, herbal o diesel, por ejemplo.

Pero los diferentes perfiles de terpenos del cannabis no solo pueden causar un cambio en el olor y el sabor, sino también en sus efectos.

¿Cómo interactúan los terpenos en nuestro organismo?

Los terpenos pueden interactuar con un amplio espectro de receptores y neurotransmisores en nuestro cuerpo. De este modo pueden activar mecanismos celulares implicados, por ejemplo, en la liberación de dopamina, la reducción de la ansiedad o la detención de procesos inflamatorios, entre muchos otros. A continuación, te mostramos algunos ejemplos:

  • ß- Mirceno: es uno de los terpenos más comunes en la planta del cannabis y se le atribuyen efectos farmacológicos muy variados, como potenciar la actividad antibiótica de algunos aceites esenciales o actuar como sedante y analgésico.
  • Limoneno: es un terpeno común en los cítricos y se encuentra también en el cannabis. Puede activar los niveles de serotonina del cerebro, reducir la ansiedad y estimular el sistema inmunitario. Cuenta también con propiedades antibióticas.
  • α-Pineno: puede actuar como agente antiinflamatorio, broncodilatador y antibiótico.
  • Linalol: se extrae principalmente de la planta de la lavanda, el rosal y la albahaca, además del cannabis. Tiene efectos sedantes, antidepresivos y ansiolíticos, y puede también potenciar el sistema inmunitario.

La lista de terpenos con propiedades terapéuticas es muy larga y entran en juego una gran variedad de vías celulares. Pero los terpenos no solo tienen efectos por sí solos, además pueden afectar la actividad de otros componentes del cannabis. Esta influencia da lugar al llamado “efecto séquito”.

¿Qué es el efecto séquito?

Durante años se ha debatido acerca de cómo los diferentes componentes de la marihuana interactúan para crear el efecto único y característico de cada cepa, cuál es la causa y qué componentes entran en juego.

El efecto séquito en el cannabis fue postulado por primera vez en 1998 por los químicos israelíes Raphael Mechoulam y Shimon Ben-Shabat, y defiende que varios componentes de la planta (cannabinoides, terpenos, flavonoides…) actúan sinérgicamente para potenciar sus propiedades entre sí, haciendo que sus efectos sean mayores que los de un mismo componente aislado.

Así como la interacción entre el CBD y el THC es relativamente conocida, estos dos cannabinoides solos no pueden explicar la gran variedad de efectos terapéuticos y psicoactivos de todas las cepas de cannabis (sedantes, relajantes, excitantes, etc.). Los sospechosos de interferir en estos efectos son los terpenos.

Los efectos Índica y Sativa y la implicación de los terpenos

Se cree que el rol de los terpenos en el efecto séquito hace que, aunque dos variedades distintas tengan la misma proporción de cannabinoides, sus efectos psicoactivos sean diferentes. Esto podría ser el motivo de las diferencias entre los efectos de las variedades Índica y Sativa.

Aunque los terpenos no provocan psicoactividad, su capacidad para modular la actividad de los cannabinoides explicaría cómo dos plantas que contienen la misma concentración de CBD y THC, por ejemplo, pueden inducir a efectos opuestos. Una podría provocar sensaciones típicas de las variedades Índicas (narcótico y relajante), y la otra de las Sativas (energizante y cerebral).

¿Cómo contribuyen los terpenos al efecto séquito?

Siguiendo esta pista, un estudio publicado en 2021 en la revista Scientific Reports, y realizado por la Universidad de Arizona, USA, puso a prueba el efecto séquito de una selección de terpenos. Las pruebas se hicieron en ratones y líneas celulares in vitro y su objetivo era comprobar si podían accionar los receptores endocannabinoides, como el CB1 y el CB2, y cómo esto afectaba la actividad de los cannabinoides.

Aunque desde hace años se ha teorizado sobre el tema y otras investigaciones han intentado probarlo sin grandes resultados, este estudio ha sido el primero en mostrar que los terpenos modulan los efectos de los cannabinoides y confirma, por lo tanto, su papel en el efecto séquito.

El estudio concluye, además, que lo consiguen mediante la unión con varios receptores celulares dentro y fuera del sistema endocannabinoide, entre los que destacan el CB1 (específico del THC, y el A2a) ligado a procesos inflamatorios.

Los resultados sugieren que los terpenos pueden estimular los receptores del sistema endocannabinoide y producir algunos efectos similares a los cannabinoides; esto se ha descrito como acción “cannabimimética”.

La forma en la que los terpenos activan los receptores, así como su capacidad de influenciar la actividad de distintos cannabinoides, sigue en vías de investigación. Los resultados del estudio, sin embargo, respaldan el interés que el efecto séquito ha despertado en el uso médico del cannabis en los últimos años.

Terpenos y efecto séquito en el ámbito medicinal

El efecto séquito de los terpenos supone una gran herramienta para mejorar las terapias con cannabis medicinal debido a su potencial para modular sus efectos secundarios.

Se ha demostrado que el THC y el CBD cuentan con propiedades terapéuticas para diversos tratamientos, como el alivio del dolor crónico. Sin embargo, el consumo de THC para su uso medicinal puede conllevar algunos efectos secundarios no deseados (sequedad bucal, taquicardia, paranoia…). Encontrar la forma de maximizar su acción terapéutica y reducir, al mismo tiempo, estos efectos molestos, sería posible gracias a la modulación de su actividad con terpenos.

En el ámbito de la salud mental, por ejemplo, investigadores como la doctora Sari Goldstein, autora principal del estudio ‘El efecto séquito: terpenos junto con cannabinoides para el tratamiento de trastornos del estado de ánimo’, han resaltado los beneficios que se obtendrían con la aplicación de los terpenos en terapias con cannabinoides para el tratamiento de la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar.

Dado los fuertes efectos secundarios que tienen los medicamentos ansiolíticos y antidepresivos, y los beneficios reportados en terapias con CBD y THC para estas enfermedades, la investigación de nuevos tratamientos con cannabinoides y terpenos podría aportar grandes beneficios a los pacientes.

También en el uso de terpenos en combinación con opioides para reducir ciertos tipos de dolor. El objetivo a largo plazo es usar terpenos (generalmente reconocidos como seguros por las agencias de medicamentos) en combinación con cannabinoides u opioides para desarrollar estrategias de reducción de dosis que logren el mismo nivel de efectividad.

En suma, lograr el alivio del dolor con dosis bajas de medicación y menos efectos secundarios. Sin duda una panacea para reducir los cientos de miles de muertes que se producen cada año por sobredosis de opioides sintéticos (como el fentanilo) en países como EE.UU., y que además no han hecho más que aumentar durante la reciente crisis del Covid-19.

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